DALLAS STOUDENMIRE, LÉGENDE DE L’OUEST AMÉRICAIN.

Courtoisie de la : Société d’histoire du comté d’El Paso.

Dallas Stoudenmire, le shériff de la ville d’El Paso avec ses shériffs-adjoints Neal Nuland et Walt Jones.

Cimetière d’Alleyton, Colorado, Texas.

Cérémonie de la croix du Texas Ranger le 11 novembre 2018 par l’ancienne association des Rangers du Texas, les fils de la République du Texas et le Calédonia Masonic Lodge.  Photo de Jerry Leist SRT.

Dallas Stoudenmire (11 décembre 1845 – 18 septembre 1882 à 36 ans) était un combattant et un homme d’affaires de l’Ouest américain qui s’est fait connaître grâce à une brève fusillade qui a été surnommée par la suite « Quatre morts en cinq secondes ». Son nom est moins connu que beaucoup d’autres de l’Occident, les tireurs d’élite, bien qu’il devienne de plus en plus important. Hollywood a brièvement pensé faire un film sur lui, mais il ne s’est pas encore matérialisé. Stoudenmire avait une réputation mortelle à son époque et était impliqué dans plus de fusillades que la plupart de ses contemporains plus connus, tels que : John Selman, Wyatt Earp, Bat Masterson, Elfego Baca, Luke Short et Doc Holliday.

John Selman (1839-1896).

Wyatt Earp (1848-1929).

William Bartholomiew.  »Bat » Masterson (1853-1921).

Elfego Baca homme de loi, avocat et politicien (1865-1936).

Luke Short (1954-1893).

John Henri  »Doc » Hollyday (1852-1887). Joueur, tireur et parfois dentiste.

Début de sa vie :

Dallas Stoudenmire est né à Aberfoil, dans le comté de Bullock, en Alabama et était l’un des neuf enfants de Lewis et d’Élizabeth Stoudenmire. Peu après le début de la guerre de Sécession, Dallas s’est enrôlé dans l’armée confédérée, même s’il n’avait que 15 ans. Il mesurait six pieds, mais ses officiers ont rapidement découvert son âge et l’ont licencié. Il a été reconduit deux fois de plus (le système des soldats et des marins de la guerre civile rapporte un Commandant Stoudenmire Cie F du 17e Régiment d’infanterie de l’Alabama et un P. D. Stowdemire Cie C, 6e Régiment de Cavalerie d’Alabama) et fut finalement autorisé à servir comme soldat dans la Compagnie F, 45e Régiment d’Infanterie d’Alabama. Selon des archives conservatrices, il mesurait 1,94 m à la fin de la guerre et a été blessé à plusieurs reprises. Il a conservera deux balles dans le corps pour le restant de ses jours.

Après la guerre, Stoudenmire a dérivé vers l’ouest et a servi pendant au moins trois ans avec les Rangers du Texas. Il avait la réputation d’être beau, bien habillé et un gentilhomme entouré de dames. Mais en état d’ébriété, il pouvait être extrêmement dangereux et se mettre en colère. Il était connu pour son habitude de porter deux armes à feu et d’être également précis avec l’une ou l’autre main (ambidextre). Il a disparu des registres entre 1874 et 1878, résidant peut-être au Mexique pendant un certain temps. Il parlait assez bien l’espagnol et est reconnu pour avoir travaillé pendant les années qui ont suivi la guerre en tant qu’éleveur, propriétaire, marchand et charpentier.

Carrière de juriste :

Épisode de Justicier américain sur Dallas Stoudenmire : Le héros d’El Paso.

Il a refait surface quand il a été Marshall de la ville de Socorro au Nouveau-Mexique.  Alors qu’il y travaillait, son beau-frère et résident d’El Paso au Texas, Stanley « Doc » Cummings, l’a convaincu de prendre un poste de Marshall de la ville d’El Paso. La ville cherchait à embaucher un étranger avec une « réputation rude ». À cette époque, El Paso était un non – droit à distance, Boomtown. Stoudenmire s’est rendu à El Paso en diligence et a rapidement été embauché. Ce fut le début de la fin d’un El Paso sauvage et violent et le début de sa renommée.

Le Marshall Stoudenmire a commencé son mandat à El Paso le lundi 11 avril 1881. Il était le sixième Marshall de la ville en huit mois. Le conseil municipal lui a demandé de prendre les clés de la prison de la ville auprès du vice-Marshall et de l’ivrogne de la ville, Bill Johnson. Des témoins ont allégué que Stoudenmire avait approché Johnson en état d’ivresse demandant les clés de la prison. Johnson marmonna qu’il rentrerait chez lui et trouverait quelles étaient les clés et quelles étaient celles de la ville. Stoudenmire devint impatient et exigea de lui remettre les clés immédiatement. Lorsque Johnson a protesté, le Marshall a physiquement renversé Johnson, a saisi les clés, puis l’a jeté au sol. Johnson a été publiquement humilié.

Le jeudi 14 avril 1881, à peine trois jours après son entrée en fonction, Stoudenmire s’est impliqué dans l’un des combats les plus célèbres de l’histoire de l’Occident, les  » Quatre morts en 5 secondes « . Cette fusillade a été bien connue dans les journaux des villes aussi éloignées que San Francisco et New York. Les événements ont commencé à 1,6 km au sud, sur le Rio Grande qui divisait les États-Unis et le Mexique. Environ 75 cow-boys mexicains lourdement armés sont entrés au galop à El Paso, à la recherche de deux jeunes cow-boys mexicains disparus, Sánchez et Jauregui, plus une trentaine de bovins volés dans un ranch de l’autre côté de la rivière. Les animaux disparus appartenaient à un riche Mexicain qui avait engagé une armée pour les récupérer. Le chef du gouvernement mexicain a demandé au gendarme du comté d’El Paso, Gus Krempkau, de les conduire à un endroit possible. Krempkau a accepté. Les corps des deux Mexicains portés disparus ont été découverts près du ranch de Johnny Hale, à environ 21 km au nord – ouest d’El Paso. Hale était un propriétaire de ranch et un voleur de bétail.

Les corps ont été ramenés en ville. Les dossiers indiquaient que les jeunes cow-boys mexicains cherchaient le bétail volé. Deux voleurs de bétail américains, Peveler et Stevenson, ont été accusés des meurtres après avoir été surpris en train de se vanter d’avoir tué les deux cow-boys lorsqu’ils les ont trouvés en train de traîner le troupeau au ranch de Hale.

Une grande foule s’est rassemblée à El Paso, y compris John Hale et son ami, l’ancien Marshall George Campbell. Il y avait de l’animosité et des inquiétudes parmi les américains au sujet de la situation dangereuse des Mexicains enragés qui réclamaient justice pour les hommes tués tout en étant lourdement armés dans les limites de la ville. Le gendarme Krempkau parlait couramment l’espagnol et devait traduire pour le juge lors de l’enquête à présent devant le tribunal. Les deux Américains ont été officiellement accusés des meurtres et immédiatement arrêtés, leur procès devant avoir lieu ultérieurement. Le tribunal a été ajourné et la foule s’est dispersée. Les Mexicains armés, maintenant calmes, ont ramené les deux cadavres au Mexique pour les enterrer convenablement.

Quatre morts en cinq secondes :

Le 14 avril 1881, le gendarme Krempkau se rendit dans un salon pour récupérer son fusil et son pistolet. Une confrontation a éclaté avec George Campbell au sujet des commentaires prétendument faits par Campbell au sujet de Krempkau. John Hale, lourdement intoxiqué, qui n’aurait pas été armé et contrarié par le rôle joué par Krempkau dans l’enquête, aurait tiré avec l’un des deux pistolets de Campbell et tiré sur Krempkau. Le Marshall Stoudenmire dînait dans un restaurant de l’autre côté de la rue. En entendant les coups de feu, il est sorti en courant et a commencé à tirer, tuant d’abord un innocent spectateur mexicain, puis Hale. Quand Campbell a vu Hale tomber instantanément mort où il se tenait, il a essayé d’arrêter le combat. Cependant, Krempkau, croyant que Campbell lui avait tiré dessus, lui a tiré dessus avant de perdre connaissance. Deux des balles de Krempkau ont touché le pistolet de Campbell, qui s’est cassé le poignet et a laissé tomber l’arme tandis que l’autre balle a frappé son pied. Campbell cria, mais réussit à récupérer son arme.

Après la fusillade :

James Manning (1839-1915). C’est lui qui a abattu Dallas Stoudenmire d’une balle dans la tête ainsi que son beau-frère Stanley  »Doc » Cummings.  Il a dû quitter El Paso pour Seattle après la mort de Dallas. Il avait trois frères Doc, John et William.

Cette fusillade a fait de Stoudenmire une légende, mais elle a eu des conséquences mortelles. Bien que sa réputation de tireur a continué de croître avec des fusillades plus tardives, il avait peu d’amis à El Paso, alors que Campbell et Hale en avaient tous deux. Finalement, Stoudenmire sera seul à défendre ses actions. Comme souvent, une fusillade justifiée ne signifiait que très peu dans les villes de l’Ouest et les vendettas étaient courantes.

Trois jours après la fusillade, le 17 avril 1881, James Manning (lui et ses frères étaient amis avec Hale et Campbell) ont convaincu l’ancien Marshall adjoint Bill Johnson d’assassiner Stoudenmire. Johnson était connu pour avoir une profonde haine et rancune contre Stoudenmire pour l’avoir humilié publiquement. La même nuit, Johnson, lourdement intoxiqué, s’accroupit derrière un gros pilier de briques avec un fusil de chasse à double canon chargé et attendit. Quand il a entendu les voix du beau-frère de Stoudenmire et Stoudenmire, Stanley « Doc » Cummings, ses jambes ont commencé à vaciller et il est tombé en arrière, tirant accidentellement les deux balles en l’air. Stoudenmire sortit rapidement ses pistolets et tira huit fois sur Johnson, coupant une de ses testicules. Johnson a rapidement saigné à mort en quelques minutes.

Cela a déclenché une querelle entre Stoudenmire et les Mannings. Six jours plus tard, Stoudenmire avait tué quatre hommes, dont un accidentellement. Entre le meurtre de Johnson et le mois de février suivant, Stoudenmire a tué six autres hommes lors de tirs au cours d’arrestations et le taux de criminalité de la ville a chuté de manière spectaculaire. Sa réputation de juriste et de tireur augmenta son statut légendaire.

Le 14 février 1882, James Manning a tué « Doc » Cummings, soi-disant en agissant en état de légitime défense après qu’une dispute antérieure eut éclaté ce soir-là. Manning a prétendu que Cummings avait tiré avec son pistolet et l’avait menacé verbalement de le tuer hors du saloon quand un passant innocent passait. Cummings se retourna et gronda: « Maintenant, n’êtes-vous pas un de ses amis? » Le spectateur cria son innocence, mais Cummings le laissa partir à condition de marcher les bras en l’air dans l’obscurité de la nuit. Cummings se tourna alors et réalisa que Manning était rentré dans le saloon. Cummings entra et menaça à nouveau verbalement de le tuer. Manning a brièvement quitté le bar et est apparu dans le couloir. Armé de ses pistolets, Manning claqua: «Nous allons régler cela maintenant et pour toujours. En l’espace d’un instant, des coups de feu ont éclaté des deux côtés. Frappé, Cummings est sorti en titubant à travers un trottoir en bois et a basculé en arrière sur la rue poussiéreuse alors qu’il hurlait de douleur avant de mourir.

Manning a été acquitté lors d’un procès auquel ont participé un grand nombre de résidents locaux qui étaient des amis des Mannings rendant Stoudenmire enragé. Malheureusement pour El Paso, Cummings avait été le seul homme capable d’affronter ou de contrôler le tempérament féroce de Stoudenmire. Il a commencé à affronter publiquement les responsables de l’acquittement de James Manning et a fait en sorte que beaucoup évitent de se rendre en ville ou de visiter des saloons, de peur de se heurter à un Stoudenmire en colère.

Malgré ses prouesses et son expertise avec les armes de poing et son efficacité en tant que juriste, Stoudenmire était toujours un loup solitaire. Il était très respecté par les Texas Rangers et les US Marshals. Cependant, localement, il avait plusieurs choses contre lui. Il ne venait pas d’El Paso, il n’y avait pas d’autre famille que sa propre famille et son beau-frère maintenant décédé, les Mannings avaient été à El Paso plus longtemps et avaient beaucoup d’amis dans la population générale ainsi que dans les hauts lieux de l’administration municipale. Stoudenmire n’avait que deux choses en sa faveur; il avait considérablement réduit le taux de crimes violents d’El Paso, plus que tout autre avant lui, et les gens le craignaient vraiment.

Le 27 mai 1882, le conseil municipal annonce le licenciement de Stoudenmire. Il entra dans la salle du conseil, ivre, et leur demanda qui osera prendre ses armes ou son travail. Il tira et tourna ses canons et menaça: «Je peux chevaucher tous les échevins damnés de ce conseil! Ils ont essayé de le calmer en lui disant qu’il pouvait garder son travail. Cependant, après avoir été dégrisé, il démissionna seul le 29 mai 1882 et devint propriétaire du restaurant Globe, qui appartenait autrefois à Cummings. Il a ensuite été nommé vice-Marshall des États-Unis pour l’ouest du Texas et le territoire du Nouveau-Mexique.

Marshall américain mort dans une fusillade :

Stoudenmire a servi pendant quelques mois comme vice Marshall américain. Cependant, la querelle était loin d’être terminée. Les Mannings, principalement « Doc » Manning (décédé en 1925), James Manning (décédé en 1915) et Frank Manning (décédé en 1925), ont pris soin de ne jamais affronter Stoudenmire seul. Malgré leur haine, il avait montré son talent avec une arme à plusieurs reprises et cela les rendait méfiants. Dans un cas, Stoudenmire, en état d’ivresse, se moquait d’eux, les défiant de sortir et de le combattre. Ils sont restés à l’intérieur d’un saloon tandis que d’autres résidents ont tenté de convaincre Stoudenmire de s’en aller et d’aller dormir. Finalement, il s’est fatigué, a traité les Mannings de lâches et est parti.

Dallas Stoudenmire a coupé le canon de ce revolver de l’armée de 1860 Colt afin de pouvoir dissimuler son arme. Le Colt a été retrouvé dans la rue d’El Paso ou Stoudenmire a été tué lors d’une fusillade le 18 septembre 1882. (avec la permission de The Peacemakers: Les armes et l’aventure dans l’Ouest américain par R.L. Wilson).

Le 18 septembre 1882, les Mannings et Stoudenmire se sont rencontrés dans un saloon local pour faire ce qu’ils appelleraient un «traité de paix» pour mettre fin à la querelle. James Manning, croyant que les choses étaient réglées, est parti. Stoudenmire a commencé par dire: « Doc, quelqu’un a menti … ». Doc répondit, « Dallas, vous n’avez pas tenu parole. » « Qui a dit que je ne mentais pas, » rugit Stoudenmire. Manning et Stoudenmire ont tiré leurs pistolets et ont tiré. L’ami de Stoudenmire a essayé de pousser les deux hommes, faisant perdre l’équilibre à Stoudenmire et la balle de Doc a frappé Stoudenmire dans le bras gauche. Un second coup a à peine pénétré la peau de Stoudenmire à cause des papiers pliés dans la poche de sa chemise. Néanmoins, le deuxième coup a renversé Stoudenmire. Comme il est tombé en dehors de la porte, il a tiré un de ses pistolets avec sa main droite et a tiré « Doc » Manning dans le bras. Alors que Stoudenmire tirait, James Manning est venu derrière Stoudenmire et a tiré deux balles, l’une frappant le poteau du barbier, et l’autre frappant Stoudenmire derrière l’oreille gauche et ressortant par la tempe droite, le tuant. « Doc » Manning commença alors à frapper le mort sur la tête avec son propre fusil, avant d’être retenu par James Manning.

Son avis de décès dans le Sacramento Daily Record-Union 20 septembre 1882.

Une cérémonie funèbre pour Stoudenmire a eu lieu à la loge maçonnique d’El Paso # 130. Son épouse Isabella fit alors transporter son corps à Columbus, au Texas pour y être enterré. Tous les frais funéraires ont été payés par la loge maçonnique. Selon le site Web Find A Grave, Stoudenmire est enterré au cimetière d’Alleyton, dans le comté de Colorado, au Texas.

Les Mannings ont été jugés pour le meurtre, mais ont été acquittés, toujours avec un jury composé principalement de leurs amis. Ils ont continué à vivre à El Paso, et bientôt l’assassinat de Dallas Stoudenmire a été presque oublié. Le 11 juillet 1883, lorsque l’assistant du Marshall de la ville, Thomas Moad, a été tué alors qu’il enquêtait sur des problèmes dans une maison close locale, Frank Manning a été nommé pour le remplacer. Cependant, il ne gardera son travail que temporairement, car il n’arrivait souvent pas à arrêter ses amis et ses connaissances.

En mai 2001, un Smith & Wesson américain de Dallas Stoudenmire, numéro de série 7056, a été vendu aux enchères à 143 000.00 $. Son badge de shériff d’El Paso s’est vendu 44 000.00 $ dans un lot séparé. (avec la permission du catalogue Little John Auction Service, mai 2001).

Le Marshall Dallas Stoudenmire a réussi à apprivoiser une ville sauvage et violente. Le département de police d’El Paso a reconnu et a rendu hommage au légendaire Marshall Stoudenmire pour son accomplissement.

James Buchanan Gillett (1856-1937) Texas Ranger pendant 6 ans avant de remplacer Dallas Stoudenmire comme shériff-adjoint et shériff d’El Paso.

En décembre 1881, après six ans de service, Gillett démissionna des Rangers. Il a été nommé shériff-adjoint de la ville d’El Paso. En juin 1882, il devint shériff d’El Paso. Gillett avait la réputation d’être un homme sans peur. Il quitta le bureau du maréchal en avril 1885 pour devenir le directeur de la Estado Land and Cattle Company. Il a occupé ce poste pendant six ans et a démissionné pour se lancer dans l’élevage.

 

Rendez-vous avec la police

Précédé par :
Bill Johnson
Shériff de la ville d’El Paso, Texas
11 avril 1881 – 27 mai 1882
Lui a succédé :
James B. Gillett de décembre 1881 à avril 1885.

 

 RÉFÉRENCES :

Metz, Leon Claire. 1979. Dallas Stoudenmire: El Paso Marshal. Norman, OK: University of Oklahoma Press. 162 p.

 

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