WINCHESTER, LA CARABINE LA PLUS RAPIDE DE L’OUEST


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Oliver Fisher Winchester (1810-1880) invente la carabine la plus célèbre de l’Ouest.

 

Oliver Fisher Winchester (le 30 novembre 1810 – 11 décembre 1880) était un homme d’affaires et un politicien américain.

Naissance et mariage

Il était le fils de Samuel Winchester et de Hannah Bates et il est né à Boston le 30 novembre 1810. Il a marié Jane Ellen Hope à Boston le 20 février 1834. Ses enfants étaient :

  • Ann Rebbecca Winchester (1835-1864) qui a marié Charles B. Dye

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  • William Wirt Winchester (1837-1881) qui a épousé Sarah Lockwood Pardee (enfant: une fille morte à six semaines : Annie Pardee Winchester)
  • Hannah Jane Winchester qui a marié Thomas Gray Bennett

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Sa carrière

Il a fabriqué et mis en marché La Winchester, une carabine à répétition, qui était une descendante remodelée de la carabine « Volcanic » quelques années plus tôt. Winchester était un riche fabricant de chemises et de pantalons en toile jeans de Boston, où on dit qu’il invente la « chemise de Winchester » des manchettes et des collets contrastants et blancs à New Haven au Connecticut. Pendant cette période il a découvert qu’une division des armes à feu de Smith & Wesson avait des difficultés financières avec une de leurs armes nouvellement brevetées. Ayant un oeil pour les bonnes opportunités Winchester ainsi que d’autres actionnaires acquirent pour quelques dollars la division de S & H en 1850 mieux connus sous le nom de Volcanic Repeating Arms Company.

Au commencement la compagnie a été ensevelie par des retours, qui était attribuables à la mauvaise conception et à l’exécution de la cartouche « Volcanic » ; une boule conique creuse remplie de poudre noire et scellée par une amorce de liège. Bien que la conception de la carabine à répétition Volcanic ait de loin dépassé la technologie rivale la mauvaise performance et la fiabilité des cartouches des calibres 25. et 32 utilisées dans les modèles de pistolets et de carabines, étaient une petite comparaison par rapport au gros calibre des concurrents.

Dès 1837, Samuel Colt fabrique aussi des fusils et des carabines (fusil léger, au canon souvent court et rayé) à répétition suivant le système des revolvers Paterson. Mais le succès n’est pas au rendez-vous.

Winchester s’était placé en tant qu’actionnaire principal de la compagnie et l’a déménagé à New Haven, changeant le nom en New Haven Arms Company. Heureusement pour Winchester il a hérité d’un ingénieur brillant qui prouverait des capacités infaillibles d’ici 1856. L’ingénieur brillant de Winchester était Benjamin Tyler Henry qu’il nomme directeur général et baptise son usine : « Henry Repeating Arms Company. » En 1862, le premier fusil Henry est présenté. Cette arme légère fait sensation avec ses seize cartouches tirées en dix secondes et sa précision jusqu’à 200 mètres. La production est lancée en série malgré les réticences de l’armée qui trouve la cartouche trop peu puissante, et reste très attachée au fusil Springfield (calibre 45). Lors de la guerre de Sécession, un autre fusil à répétition est mis en concurrence avec les deux autres : la carabine Spencer, à magasin tubulaire également mais dans la crosse, et à temps de rechargement plus lent pour ses 7 coups que la Winchester pour ses 15.

Henry a cherché à améliorer la carabine à répétition Volcanic, en agrandissant l’armature et le magasin pour adapter le calibre 36 (1860), et le remodelé complètement en laiton de calibre 44 (1862) avec des cartouches métalliques à jantes. Cette nouvelle cartouche a mis la nouvelle compagnie sur la carte et l’ingéniosité de Tyler a été récompensée après avoir acquis le brevet à son nom le 16 octobre 1860 nommé en son honneur et qui allait devenir la célèbre carabine à répétition Henry, appelé autrement pendant la guerre civile américaine « la fichu carabine Yankee, chargée le dimanche et qui tirait toute la semaine. » La carabine Henry a été manufacturée pendant presque six ans avec une production totale approximativement de 12.000 fusils avec des modèles d’armature de fer et de laiton. Autour de 1200 de ces armes ont été achetés par le Major James W. Ripley pour l’usage des Marshall’s des États-Unis. D’autres soldats entendant parler des capacités avancés de cette arme étaient prêts à économiser beaucoup de leur argent pour avoir une Henry de leur côté ; au moment où le prix du modèle de base allait chercher autour de 40.00$, un prix raisonnable dans les années 1860. Malheureusement la Henry avait deux failles de conception.

1. Le chargement du pistolet exigeait que vous tourniez l’extrémité du baril pour l’ouvrir et le fermer et laissiez tomber les cartouches vers le bas dans le magasin.

2. Les cartouches étaient contenues dans un magasin non scellé, qui était souvent plein de saleté et de boue durcie faisant bloquer l’arme.

En 1866, Nelson King, le successeur de Tyler Henry dote le fusil Henry d’un meilleur système pour extraire les étuis de cartouches et pratique sur le côté droit de la carcasse une ouverture permettant d’introduire la poudre. La fabrique est rebaptisée « Winchester Repeating Arms Company » et le nouveau modèle présenté sous le nom de Winchester 1866 surnommé « Yellow Boy ». Il sera décliné en trois versions, mousquet (canon de 27 pouces), fusil (canon de 24 pouces) carabine (canon de 20 pouces). Dans ces années 1860, le succès est énorme. Entre 1866 et 1873, la firme vendra près de 120 000 fusils.

Les carabines à répétition ont été employées dans une certaine mesure dans la guerre civile. Cependant, l’armée des États-Unis à ce moment-là n’a pas employé beaucoup de carabine à répétition car c’était une nouvelle technologie, non testée sur le terrain et l’armée préférait plutôt dépenser son argent en armes à feu dont l’efficacité avait été prouvée. La carabine à répétition n’étaient pas employée couramment jusqu’à la fin de la guerre civile, mais après la guerre elles ont été de plus en plus populaire auprès des civils, alors que les autorités militaires se sont concentrées principalement sur le perfectionnement de la carabine à culasse de chargement unique pendant quelques années. Avec des milliers de carabines à répétition dans les mains du pionnier moyen, la carabine à répétition de Winchester a gagné une réputation comme « pistolet qui a gagné l’ouest ».

Avec le modèle Winchester 73, l’ancien marchand de chemises fait fortune. Carabine ou fusil, elle devient l’arme la plus répandue dans l’Ouest et sera surnommée « le fusil qui conquit l’Ouest ». Le cinéma saura aussi la mettre en valeur dans de nombreux westerns et Anthony Mann la glorifiera même dans un film qui porte son nom. Décliné toujours en trois versions (c’est la carabine qui a les faveurs du 7ème Art), le modèle, renforcée et sécurisé par rapport au précédent, ne change pas de calibre (44) mais la cartouche à percussion centrale (et plus annulaire) voit sa charge de poudre augmentée. Appréciée pour sa robustesse, sa légèreté et sa rapidité, la carabine fait le bonheur des chasseurs et s’avère très efficace contre les Indiens.

En 1876, la firme sort un gros modèle la Winchester 76 pour les chasseurs de gros gibiers (calibres 45 et 50).

En 1878, la firme Colt adapte son modèle Frontier (calibre 45) à la cartouche 44. La Winchester 73 pour tenir ses ennemis éloignés et le colt Frontier pour les combats rapprochés constituent alors une combinaison très idéale pour les hommes de l’Ouest qui n’ont plus besoin que d’une cartouchière. Plus de 700 000 carabines furent mises sur le marché.

En 1885, la firme engage un jeune ingénieur prometteur, John Moses Browning (1855-1926). Il met au point une carabine à un coup et l’année suivante, il modifie le dispositif de chargement pour supporter de lourdes charges sur la série « Winchester à répétition ». C’est la Winchester 86

En 1892, la firme, toujours avec Browning, lance une version miniaturisée du lourd fusil 86 qui doit remplacer la célèbre version 73. Mais les grandes pages de la conquête de l’Ouest sont maintenant tournées. Pourtant cette Winchester 92 (calibre 44 mais aussi 38, 32, 25) sera fabriquée jusqu’en 1941 et plus d’un million d’exemplaires sortiront de l’usine.

En 1894, une arme légère, pour la chasse au calibre 30 ou 32 est mise sur le marché. Cette Winchester 94, pratique et maniable devient l’arme du western hollywoodien. Peu importe l’année où se passe le film, tous les amateurs de westerns du cinéma ou de la télévision la portent dans leur étui de selle.

Enfin en 1895, pour résister à la déflagration plus forte causée par la nouvelle poudre de nitrate sans fumée (remplaçant la célèbre poudre noire), la firme sort un modèle (Winchester 95) construit jusqu’en 1942. C’est la dernière création d’envergure de Browning pour Winchester. Il quitte définitivement la firme Winchester en 1901, pour voler de ses propres armes. D’autres modèles verront le jour au vingtième siècle.

Winchester était également dans la politique, servant en tant que commissaire de ville de New Haven, pour les élections présidentielles républicaines de 1864, et de lieutenant Gouverneur du Connecticut de 1866 à 1867.

Quand Winchester est mort la direction de sa compagnie est passée à son fils, William Wirt Winchester, qui est mort de la tuberculose en mars de l’année suivante. L’épouse de William, Sarah a cru que la famille était maudite et qu’elle avait été tué par les esprits de la carabine Winchester, et déménagea en Californie ou elle a commencé à construire un manoir mystérieux, pour confondre les esprits cherchant la vengeance.

L’avenue de Winchester à New Haven est appelée en son honneur.

LA MAISON MYSTÉRIEUSE DES WINCHESTER


La Maison mystérieuse des Winchester est un manoir bien connu de la Californie qui était en construction sans interruption pendant 38 années et est réputé être hanté. C’était par le passé la résidence personnelle de Sarah Winchester, la veuve du magnat William Wirt Winchester, mais est maintenant une attraction de touristes. Sous les conseils de Sarah Winchester, la construction de la maison a continué 24 heures sur 24, sept jours par semaine, 365 jours par an, jusqu’à sa mort 38 ans après le 5 septembre 1922. Le coût pour un tel bâtiment a été estimé à environ les $5.5 millions.

 

Le manoir est renommé par sa taille et n’a pas de plan principal de bâtiment. Selon la croyance populaire, Sarah Winchester a pensé que la maison a été hantée par les fantômes des individus tués par les fusils Winchester, et cette construction continue seulement les apaiserait. Elle est située à 525 sud Winchester Blvd. dans San José, Californie.

Inspiration

Profondément attristé par la mort de son mari, et cherchant une consolation, Sarah Winchester a consulté un médium conformément à l’avis d’un ami. Selon l’histoire populaire, le médium, qui est devenu familièrement « Le médium de Boston », a indiqué à Winchester qu’il y avait une malédiction sur la famille parce que les pistolets qu’elles ont faits avait pris tant de vies. Elle a dit à Winchester que des « milliers de personnes sont mortes à cause d’eux et leurs esprits cherchent maintenant la vengeance. »

Bien que ceci soit contesté, beaucoup croient que le médium de Boston lui ait indiqué qu’elle devait laisser sa maison de New Haven et partir en voyage dans l’Ouest, où elle devait « établir une maison pour elle-même et pour les esprits qui sont tombée à cause de cette arme terrible. Vous ne pourrez jamais cesser de construire la maison. Si vous continuez de construire, vous vivrez. L’arrêt et vous mourrez. » Que ce conte soit vrai ou pas, Winchester a voyagé dans l’Ouest, s’établissant en Californie. Certains croient que Winchester a suivi les directives du médium pour distraire les esprits qui croyait-elle la pourchassait, et la construction de sa nouvelle maison a débutée. Il a été rapportée qu’elle a dormit dans une pièce différente chaque nuit pendant un certain temps.

Sarah Winchester a hérité de plus de $20 millions après la mort de son mari. Elle a également reçu presque 50 pour cent de Winchester Repeating Arms Company, lui donnant un revenu approximativement de $1.000 par jour, qui n’était pas imposable jusqu’en 1913. Cette somme est équivalente à $21.000 dollars par jour en 2006. Tout ceci lui a donné la richesse pour construire une énorme piscine et pour débuter la construction du manoir.

Sarah L. Winchester, épouse de William Wirt Winchester, bien connu pour sa manufacture de fusils, a commencé à s’intéresser au spiritisme après les décès de sa fille et de son mari afin de trouver une explication à ces morts consécutives. Le medium l’informa que les victimes des armes Winchester se vengeaient en tuant les membres de sa famille. Il lui indiqua aussi que le seul moyen de rester en vie, était de sans cesse construire de nouvelles pièces dans sa maison. Cette construction commença donc en 1884 à San José et s’est terminée à la mort de Mrs Winchester en 1922. La maison était construite sur 7 étages, il n’en reste cependant que 4 depuis le tremblement de terre de 1906. Le prix de la construction est estimé à $5, 500,000. Cette maison victorienne compte 950 portes (dont 467 donnant sur l’extérieur), 367 marches, 160 pièces (dont 40 chambres, 6 cuisines et 2 salles de bal), des systèmes modernes de chauffage et de plomberie, 3 ascenseurs, 17 cheminées et une seule douche. Cette maison, désormais appelée The Winchester Mystery House (www.winchestermysteryhouse.com), est située au 525 S. Winchester Boulevard, San José, California 95128.

Avant le tremblement de terre de 1906, la maison avait été agrandie jusqu’à sept grandes étages, mais aujourd’hui le point le plus élevé est le quatrième plancher. La maison est construite principalement de bois pour l’armature, avec une base de brique. Il y a 160 pièces, y compris 40 chambres à coucher et deux salles de bal. La maison a également 47 cheminées, 10.000 fenêtres, 17 cheminées (avec l’évidence de deux autres), deux sous-sols et trois ascenseurs. La propriété de Winchester était d’environ 162 acres (² de 650.000 m) en même temps, mais maintenant le domaine est de seulement 4.5 acres (² de 24.000 m) – le minimum nécessaire pour contenir la maison et les annexes voisines. Il a des lustres d’or et d’argent en équilibre au-dessus des planchers marquetés. Il y a des portes et des escaliers qui ne mènent nulle part et un vaste choix de couleurs et de matériaux. Avant la disponibilité des ascenseurs, des escaliers spéciaux ont été installés pour permettre l’accès à Winchester à chaque partie du manoir, en dépit de son arthrite grave. Approximativement 20.000 gallons (76.000 litres) de peinture sont exigés pour peindre la maison. En raison de la taille de la maison, avant que chaque section de la maison soit terminée, les ouvriers doivent recommencer à peindre encore et encore.

La maison a également beaucoup de commodités qui ont été rarement trouvées à l’heure de sa construction, y compris la vapeur et le chauffage à air forcé, toilettes et tuyauterie d’intérieur moderne, lumières à bouton-poussoir de gaz, douche chaude avec tuyauterie d’intérieur et même trois ascenseurs, y compris un avec le seul piston hydraulique horizontal d’ascenseur des États-unis.

La maison maintient les contacts uniques qui reflètent la croyance et la préoccupation rapportée de Winchester de garder loin d’elle les esprits malveillants. Le numéro treize et les motifs de toile d’araignée, qu’elle a considérés comme chanceux, réapparaissent autour de la maison. Par exemple, un lustre importé et cher qui a à l’origine eu 12 bougies sur son support a été changé pour l’adapter à 13 bougies, les crochets sur les murs pour les vêtements sont dans les multiples de 13, et une fenêtre avec motifs de toile d’araignée de Tiffany contient 13 pierres colorées. En hommage, les femmes de maison ont créé un arbre topiaire formé comme le numéro 13.

Aujourd’hui, plusieurs différentes visites de la maison sont disponibles, y compris des visites avec lampe torche la nuit des dates autour de l’Halloween et de chaque vendredi 13.

https://i2.wp.com/www.curiouschapbooks.com/Catalog_of_Curious_Chapbooks/Mrs__Winchester_s_Windows/Winchester_Sarah.jpghttps://i2.wp.com/www.runningwolfpack.com/potw/potw06_0129.jpgSarah Lockwood Pardee Winchester

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Références :

http://www.ac-nancy-metz.fr/cinemav/plaine/html/th_histm4.html

http://translate.google.com/translate?hl=fr&sl=en&u=http://en.wikipedia.org/wiki/Oliver_Winchester

http://en.wikipedia.org/wiki/Winchester_Mystery_House

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