LA PETITE HISTOIRE DE : BIG BEN, LONDRES


Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13,5 tonnes installée dans la Tour de l’Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster, qui est le siège du parlement britannique (Houses of Parliament), à Londres.

Seules les personnes qui habitent au Royaume-Uni peuvent visiter Big Ben, après avoir obtenu une autorisation.

Le bâtiment fait face à la Tamise, entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et l’Abbaye de Westminster (Westminster Abbey).

Un incendie dévaste une partie du bâtiment du Parlement en 1835. À la suite de cet événement, une commission est mise en place pour choisir le nouveau style du bâtiment. Le plan qui remporte ce grand concours est celui de Charles Barry qui prévoit entre autres d’intégrer un clocher au bâtiment.

Sir Charles Barry (1795-1860).

La première cloche est fabriquée en 1856. Pour pouvoir la transporter jusqu’à la tour de l’horloge, elle est installée sur un chariot tiré par 16 chevaux et elle pèse 16 tonnes. Elle se fend quelques mois après son installation, une deuxième cloche est alors moulée à la fonderie de Whitechapel le 10 avril 1858. En octobre de la même année, la cloche est déplacée de 61 mètres jusqu’au beffroi du clocher en 18 heures. Le 31 mai 1859, la célèbre horloge entre en service.

La deuxième Big Ben pèse 13.5 tonnes et le pendule à l’intérieur mesure 3.9 mètres de long.

Chaque année, elle est réglée en posant une pièce d’un penny sur le mécanisme qui la commande si elle prend de l’avance, ou en enlevant une si elle est en retard.

Le son de la cloche « Big Ben » est dû au fait que celle-ci s’est fissurée en 1859, à peine deux mois après son installation officielle, ce qui lui donne cette tonalité très distinctive. Pour des raisons techniques, la cloche est orientée de manière à ce que le marteau ne frappe pas à l’endroit de la fissure.

Le célèbre air du carillon qui marque l’heure est appelé Westminster Quarters. La mélodie est constituée de cinq permutations de quatre notes dans la tonalité de mi majeur : si, mi, fa, sol. (écouter la mélodie marquant six heures)

La tour de l’horloge est devenue « la Tour Élisabeth », en hommage à sa reine pour son jubilé de diamant.

Les détails sur Big-Ben

• La hauteur de la tour est de 315 pieds, soit environ 96 mètres.
• Pour atteindre le beffroi (tour renfermant les cloches), les visiteurs doivent franchir 335 marches.
• L’horloge est composée de 4 cadrans, un sur chaque face, de 7 mètres de diamètre et d’une cloche pesant 13,5 tonnes pour un diamètre de 2,7 mètres et une hauteur de 2,2 mètres.
• Les aiguilles des minutes sont de 4,2 mètres de long.
• Les aiguilles des heures sont de 2,7 mètres de long.
• Les chiffres font environ 60 cm de long.
• Il y a 312 morceaux de verre dans chaque cadran de l’horloge.
• Le mécanisme de l’horloge pèse 5 tonnes et le marteau pèse 200 kg.
• Quand le parlement siège, un drapeau britannique est hissé et flotte au-dessus de l’horloge.
• Quand le parlement se réunit, la lumière éclairant les cadrans s’allume.
• La cloche avait sonnée pour la première fois le 31 mai 1859.
• Le son de la cloche porte à six kilomètres alentour.
• Elle sonne les heures, les quarts d’heure étant sonnés par d’autres cloches.
• Une bombe a détruit la chambre des communes au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Origine du nom

Au départ, le nom réel de cette cloche est The Great Bell (La grande Bell). L’origine de l’appellation « Big Ben » est incertaine. L’une des théories les plus connues à ce sujet se réfère à celui qui a ordonné la fonte de la cloche, Benjamin Hall, ingénieur civil et politicien, dont le surnom était Ben, et qui était très grand (Big), on l’appelait « Big Ben ». Une autre théorie renvoie plutôt au surnom d’un champion de boxe Ben Caunt qui aurait acquis la célébrité grâce à un combat de soixante rounds à poings nus contre Nat Langham, champion en titre, l’année où le nom de la cloche était au cœur des débats.
Big Ben aujourd’hui

Benjamin Hall (1802-1867) ingénieur civil et politicien.  Il supervisa les dernières étapes de la reconstructions du Parlement du Royaume-Uni, ce qui inclut l’installation des 13,5 tonnes de « Big Ben » dans la Tour de l’Horloge. C’est en raison de sa grande taille, que de nombreux auteurs lui attribue l’origine du surnom de la cloche (« Le Grand Ben »).

Ben Caunt (1815-1861). Boxeur poids lourd surnommé  »Big Ben ».

Si Big Ben se réfère strictement à la cloche, les Anglais utilisent souvent ce terme pour parler de la tour londonienne. Depuis 1859, ce sont les cloches de Big Ben qui, à minuit le 31 décembre, annoncent dans tous les foyers anglais le début de la nouvelle année. Le son est retransmis sur toutes les chaînes de télévision et de radio du pays.
John Burland, professeur et directeur de recherche à l’Imperial College de Londres, a rapporté au Sunday Telegraph que la tour s’enfonçait dans le sol de manière inégale, penchant de plus en plus en direction du nord-ouest, cette tendance s’étant accélérée depuis 2003.

Professeur John Burland Boscawen (1936-) est un professeur émérite et chercheur principal de la recherche au Département de génie civil et environnemental de l’Imperial College de Londres .

Little Ben

Il existe aussi une petite tour d’horloge à Londres, proche de la gare Victoria, d’un dessin similaire à « Big Ben », elle s’appelle « Little Ben ». Fabriquée en 1894, placée à proximité d’un lieu de rencontre populaire pour les visiteurs français arrivant à la gare Victoria quand elle était utilisée pour les liaisons « trains + bateaux ». Déménagée en 1961, « Little Ben » est retournée après sa remise en état à Victoria en 1981 en partenariat avec la compagnie pétrolière française Elf Aquitaine, mais en 2012 elle a été déménagée de nouveau dans le cadre de travaux d’amélioration de la gare, son retour est prévu en 2016.

Société française d’extraction pétrolière.

Culture populaire

Télévision

Film d’animation sur la destruction de Big Ben et le Palais de Westminster dans les films et dessins animés.

• Big Ben apparaît dans Life After People dans l’épisode 2. Elle s’écroule au bout de 150-200 ans.

• Big Ben apparaît à de nombreuses reprises dans la série britannique Docteur Who.


• Big Ben apparaît à la fin de Basil, détective privé.


• Big Ben apparaît dans V pour vendetta qui explose avec le reste du parlement à la fin du film.

RÉFÉRENCES :

http://fr.wikipedia.org/wiki/Big_Ben

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